Che cos’è un DAO? E perché potrebbe essere un cambiamento radicale nel modo in cui le organizzazioni prendono le decisioni? Scoprilo qui!

DAO sta per organizzazione autonoma decentralizzata. Si tratta di una delle rivoluzioni più lungimiranti della tecnologia Web3 che consente la creazione di community digitali. Poiché tutto è decentralizzato, non è necessaria la presenza di un intermediario centralizzato che regoli il funzionamento di un’organizzazione decentralizzata. In effetti tutte le funzioni dell’organizzazione sono scritte nel codice.

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Ci sono due caratteristiche critiche di un DAO che aiutano a distinguerlo da altre organizzazioni centralizzate. Il primo è l’accessibilità per gli utenti e il secondo è il fatto che tutti i dati sulla DAO sono disponibili pubblicamente sulla blockchain. La maggior parte delle DAO ha anche una tokenomics che facilita tutti i processi decisionali. Se fai parte di una DAO, puoi facilmente votare le decisioni chiave.

Ma qual è il vero potenziale di una DAO? In che misura sono utili questi tipi di organizzazioni? Ci sono aspetti negativi di un’organizzazione del genere? Esploreremo tutte queste domande in questo articolo. Immergiamoci.

DAO: ecco cos’è

Pensa ad una DAO come ad un’organizzazione digitale che esiste su una blockchain. Non ci sono (di solito) restrizioni su chi può entrare a far parte del DAO, purché vogliano contribuire allo sviluppo del progetto in questione.

Per diventare un membro di una DAO dovrai acquistare i token di governance di quella specifica DAO. Fatta salva la proporzione dei token di governance, chi possiede i token DAO può votare sulle decisioni chiave che l’organizzazione prende.

Come qualsiasi altra organizzazione a cui chiunque nel mondo può aderire, le DAO sono spesso costituite da persone provenienti da molti background diversi. Una DAO non richiede agli utenti di fornire alcuna informazione relativa alla verifica KYC. Questo significa essenzialmente che i membri DAO possono rimanere veramente anonimi e continuare a contribuire all’organizzazione.

Lo scopo di una DAO può essere letteralmente qualsiasi cosa: una community di sviluppatori che si autopromuove, in cui si condividono suggerimenti e trucchi e si addestrano i nuovi sviluppatori. Oppure un fondo di investimento che finanzia collettivamente i protocolli emergenti in DeFi. L’elenco è molto lungo.

Come abbiamo appena detto, lo scopo di una DAO può davvero essere qualsiasi cosa, purché abbia qualcosa attraverso cui i membri possono votare (nella maggior parte dei casi, un token di governance). Tutte le azioni di una DAO, dalle sue operazioni alla gestione, sono scritte nel codice: è un’entità auto-governata.

Ora, ci sono alcune distinzioni cruciali che dobbiamo fare per capire cos’è una DAO e cosa non è una DAO.

Quindi una DAO è uno Smart Contract?

La risposta breve è no. Uno smart contract differisce da una DAO perché coinvolge un numero limitato di entità partecipanti, mentre una DAO può potenzialmente avere un numero infinito di entità che vi partecipano. Si potrebbe obiettare che ci sono alcuni contratti che hanno un numero infinito di partecipanti, ma c’è un’altra differenza cruciale.

Uno smart contract si attiva solo quando un utente avvia un’esecuzione. Se lo smart contract non riceve quell’input dall’utente, allora rimane inattivo. Al contrario una DAO può avere più processi in corso senza la necessità di un input esterno. Poiché una DAO è un’organizzazione autonoma, la sua intera funzione è gestita internamente.
Detto questo, le DAO spesso possono avere le proprie regole di governance scritte all’interno di contratti intelligenti.

DAO e Dapp: facciamo chiarezza una volta per tutte

Un’applicazione decentralizzata può essere un contratto intelligente. Poiché è semplicemente un’applicazione, non ha alcun aspetto finanziario di base. Ad esempio, Anchor Protocol è considerata un’applicazione decentralizzata e:

  1. Non è necessario pagare denaro per utilizzarla;
  2. Non è governata da un’organizzazione decentralizzata.

Questi principi fanno sì che non sia una DAO, che per l’appunto è un’organizzazione.

Un’organizzazione decentralizzata, d’altra parte, è semplicemente qualsiasi organizzazione autonoma che è stata in qualche modo decentralizzata. Banale, ma cerchiamo di capirlo bene. Un esempio potrebbe essere un’organizzazione in cui i membri sono responsabili del mantenimento di una determinata community fornendo servizi educativi. Poiché questa organizzazione decentralizzata fornisce servizi educativi, avrà insegnanti, consulenti, presidi e così via. Tuttavia, poiché questa organizzazione non è autonoma e potrebbe avere leader che prendono le decisioni in modo centralizzato, non è una DAO.

Torniamo rapidamente a ciò che è effettivamente una DAO.

Una DAO è semplicemente un’organizzazione autonoma, automatizzata e decentralizzata. Come entità, potrebbe “assumere” persone esterne per svolgere i suoi compiti, ma tutte le decisioni sono votate da ogni membro della DAO.

Ora che abbiamo capito che cos’è, proviamo a capire come funziona la governance.

Governance

Al centro di ogni DAO c’è il rivoluzionario meccanismo di governance. La mancanza di un “decisore” centralizzato significa che tutti i membri che partecipano alla governance influenzano le azioni del sistema.
Pertanto, una DAO è principalmente governato dai suoi membri, il cui voto sul sistema porta a dei cambiamenti.

Ora, una semplice struttura di governance blockchain sarebbe simile a questa.

(credits: DAOStack’s whitepaper)

Prendiamo come esempio una DAO immaginaria che investe nei protocolli DeFi emergenti: lo chiameremo InvestorDAO.

Ci sono tre parti interessate per il nostro InvestorDAO immaginario.

  • Membri di InvestorDAO che possono partecipare alle decisioni su quali protocolli debbano essere acquisiti e l’ammontare di tale investimento.
  • Potenziali protocolli DeFi che presentano i loro progetti a InvestorDAO.
  • Balene di InvestorDAO che possiedono molti token di governance e che quindi hanno un’influenza maggiore sulle decisioni della DAO.

Ai fini del nostro esempio, atteniamoci solo alle prime due parti interessate.

Il token di governance nativo per DAO è INV.

Ora supponiamo che un protocollo DeFi si presenti alla DAO offrendo rendimenti quasi 100 volte superiori sul capitale se investito in un periodo specifico. Il protocollo offre un investimento esclusivo al 100% per la DAO, insieme ad un paio di altre funzionalità. I dati utili per questo protocollo sono condivisi tra tutti i membri.

Lo scenario più probabile che si verificherà in questo caso è lo Scenario 1.

Scenario 1

Se il numero di membri che vota supera il 65% a favore dell’investimento (diciamo che è la soglia minima richiesta per le approvazioni), il capitale collettivo di $50 milioni può essere investito nel protocollo. I membri della DAO con un’adeguata conoscenza giuridica possono aiutare formulando il contratto. Se invece la DAO rifiuta la proposta, allora l’investimento viene annullato.

Questo è l’aspetto di uno scenario ideale per il nostro esempio esempio. Consideriamo uno scenario alternativo.

Scenario 2

Supponiamo che un membro della DAO sia riuscito ad accumulare una vasta quota di voto all’interno della DAO. Questo perché ha una quantità considerevole di token di governance nel proprio portafoglio. Ora, questo membro presenta una proposta per trasferire tutti i soldi nel proprio portafoglio personale. Impossibile, giusto? No, è possibile.

Se il membro riesce ad acquisire >65% di potere di voto all’interno della DAO, può semplicemente indirizzare i fondi da trasferire al proprio portafoglio. Ciò prosciugherebbe la DAO di tutti i suoi fondi e gli altri membri guarderanno lo svolgersi degli eventi senza la possibilità di agire.

E qui entra in gioco il terzo stakeholder dall’alto. Se ci sono alcuni membri della DAO che hanno più potere rispetto ad altri membri, il loro voto avrà un’influenza maggiore nelle decisioni. E poiché il loro voto è legato alla loro ricchezza, non voteranno in modo parziale. Lo scenario 2 è una delle maggiori sfide che le DAO devono affrontare oggi.

Questa è la solita struttura di governance della maggior parte delle DAO. Non ci dilungheremo oltre perché sarebbe un discorso davvero molto lungo.

I diversi tipi di DAO

The DAO è una delle organizzazioni decentralizzate più famose. Inizialmente, nell’aprile 2016, è stata creata come esperimento per raccogliere fondi ed investire in Ethereum.

Tutti coloro che hanno contribuito alla DAO hanno ricevuto token di governance utilizzati per le decisioni chiave della rete. The DAO è riuscito a raccogliere oltre $150 milioni di dollari, di cui $60 milioni sono stati hackerati a causa di una vulnerabilità nel codice dello smart contract.

Questo è stato uno dei primi hack in criptovaluta su così vasta scala. Diverse persone hanno iniziato a incolpare The DAO di essere soggetta a vari problemi di sicurezza. Tuttavia una cosa fondamentale da tenere a mente è che tutte le transazioni sono salvate per sempre sulla blockchain, incluso l’hack.

Dal loro concepimento iniziale e passando attraverso molti attacchi hacker, le DAO hanno fatto molti passi in avanti. Ci sono diversi tipi di DAO oggi.

Ecco un elenco con alcuni esempi (per stilare questo elenco ho preso ispirazione da What is a DAO? di Steven Tey).

  • Investment DAO: uno degli esempi più recenti è il ConstitutionDAO, che è stato molto vicino all’acquisto della Costituzione degli Stati Uniti nell’autunno 2021.
  • Protocol DAO: Uniswap ad esempio è un DEX popolare per lo scambio di altcoin che ha rilasciato il proprio token di governance nel 2021.
  • Service DAO: qui i membri si uniscono e non solo forniscono servizi ai potenziali utenti, ma aiutano anche a trasformare gli utenti in professionisti; un esempio popolare è DeveloperDAO.
  • Project DAO: aiutano a risolvere un problema particolare per gli utenti in cripto; un esempio è BadgerDAO.
  • Community DAO: un gruppo di persone che si uniscono per scambiare valore e/o acquistare un NFT; PleasrDAO.

Ecco le DAO più popolari nel mondo cripto

Alcune DAO hanno guadagnato più popolarità di altre.

  • Ogni membro può esercitare il controllo sul proprio capitale interno tramite il token di governance. Alcune di queste DAO spesso pagano gli stipendi a persone che vi lavorano all’interno, ad esempio sviluppatori e moderatori. Empty set dollar ha una stablecoin algoritmica. Si dice che il progetto paghi oltre $150.000 all’anno al suo community manager.
  • Allo stesso modo alcune DAO possono finanziare protocolli o persino alcune reti blockchain. Ad esempio Moloch DAO funge da fornisce sovvenzioni per Ethereum. The LAO è un veicolo di investimento per diversi protocolli basati su Ethereum.
  • MakerDAO è un esempio che è diventato popolare durante l’ascesa della DeFi nell’estate del 2020. È un protocollo di stablecoin algoritmiche e i membri possono partecipare alle decisioni di voto.
  • CurveDAO è un’altro protocollo noto nell’ecosistema, principalmente perché fornisce un potere di voto e delle ricompense più elevati per i membri che bloccano i propri token. Più a lungo tieni i token CRV, più pesante diventa il tuo potere di voto.

Queste organizzazioni continuano a ridefinire il modo in cui i singoli membri possono partecipare alle decisioni strategiche di un protocollo. Pensa invece a quanto poco contano gli azionisti nelle decisioni di una società. Ma dobbiamo ricordare che le DAO sono un nuovo tipo di strutture organizzative e hanno una serie di limiti.

Le DAO governeranno il mondo?

Potenzialmente possono fare tutto. Se un’organizzazione decentralizzata ha regole ben codificate e ha previsto tutti i possibili scenari che potrebbero presentarsi, allora c’è la possibilità che possano sostituire le strutture tradizionali nel mondo di oggi.

Ma dobbiamo prendere questo discorso con le pinze. Le DAO sono strutture organizzative relativamente nuove e quindi non hanno una comprovata esperienza di successo nella maggior parte dei casi. Nella loro forma attuale non possono sostituire nulla: devono essere fatti molti passi in avanti prima che possano davvero iniziare a sostituire le strutture tradizionali.

Ecco le principali sfide per il futuro

Abbiamo già discusso di come è possibile influenzare le decisioni a proprio favore “semplicemente” possedendo molti token di governance. Questo può essere contrastato con alcuni meccanismi di reputazione, ma potrebbe presentarsi uno scenario in cui un membro chiave della DAO può acquisire una buona reputazione per poi abusarne in seguito.

Abbiamo già visto come CurveDAO faciliti questo problema di reputazione: più a lungo bloccherai i tuoi token, maggiore sarà il tuo potere di voto. Pertanto chiunque desideri aumentare la propria presenza all’interno del protocollo Curve può semplicemente corrompere questi titolari affinché votino a loro favore. Un caso simile si è verificato con Mochi Finance pochi mesi fa.

Nella maggior parte dei casi la reputazione funge da soluzione chiave al problema della centralizzazione del potere di voto. La maggior parte degli utenti con un alto potere di reputazione saranno per lo più imparziali nelle loro decisioni, come hanno dimostrato diverse volte in passato. Inoltre il fatto che altri membri li tengano in considerazione nelle decisioni chiave, dà loro l’obbligo morale di essere equi.

I punteggi di reputazione (o anche i token) sono una risorsa non trasferibile. Pertanto un malintenzionato non può acquistare la reputazione con il denaro. Ci possono essere casi estremi in cui un’entità con un alto potere di voto e reputazione domina le decisioni della DAO, ma è un caso estremo.

Non tutti i partecipanti votano su ogni decisione

Non tutti i possessori di token di governance voteranno su ogni decisione.

Una bassa affluenza alle urne potrebbe essere risolta facendo in modo che i contratti intelligenti sottostanti richiedano a ciascun membro di farlo: se non lo fanno per un determinato periodo di tempo, la loro iscrizione può essere annullata o ridotta. Questo è uno scenario teorico e potrebbe non applicarsi nella vita reale.

Ad esempio nel novembre 2020 è stato riferito che solo il 5-6% dei MKR totali veniva utilizzato nella governance di MakerDAO. Ciò è stato attribuito a due ragioni principali.

Il primo motivo era la mancanza di incentivi per i proprietari di token MKR a partecipare alle decisioni. Se qualcuno ha una quantità considerevole di token MKR nel proprio portafoglio, non è così incentivato a dedicare il proprio tempo e la propria attenzione alla comprensione delle decisioni chiave su cui devono votare.

Il secondo motivo della mancanza di partecipazione è dovuto allo sforzo prerequisito richiesto. Se possiedi ad esempio 5.000 token MKR e vuoi partecipare alla governance, dovrai dedicare delle ore per capire quali decisioni vengono prese, cosa c’è in gioco, come la modifica potrebbe influenzare il protocollo e così via. Qualsiasi mancanza di interesse da parte degli utenti comporterebbe una minore partecipazione.
Un commento nel forum MakerDAO ha sottolineato che il cosiddetto “interesse personale razionale” avrebbe sempre superato la realtà in un modo o nell’altro.

(credits: MakerDAO forum)

Questa è la realtà della partecipazione alla governance. Non tutti vogliono prendersi il tempo necessario per comprendere appieno tutte le proposte, e molti membri ignoreranno i propri diritti di voto per mancanza di tempo o interesse.

Ma nella realtà…

Potrebbe anche esserci una mancanza di comprensione quando si parla criptovalute. Le persone tendono a pensare che solo perché gli esseri umani vogliono allontanarsi dai sistemi centralizzati verso un ecosistema in cui hanno tanto potere quanto la loro controparte, saranno disposti a fare cento volte più sforzi per garantire che l’ecosistema rimanga intatto.

Tuttavia dobbiamo capire che non possiamo decentralizzare tutto. Siamo stati programmati per avere qualcuno “al potere” che prenda le decisioni chiave per noi, perché siamo troppo occupati con altre cose per farlo da soli.

La distinzione cruciale che deve essere fatta qui è che nonostante tutte le sue buone intenzioni, una DAO non è così decentralizzata come spera di essere. Anche nei migliori scenari possibili, può esserci una concentrazione di potere all’interno di poche mani, che possono poi influenzare le decisioni che prende la DAO. E tutto questo è possibile solo perché lo stakeholder principale è un essere umano.

Considerazioni Finali

Potresti pensare che sia ipocrita da parte mia dire ancora che le DAO hanno un potenziale immenso, dopo aver appena scritto che è impossibile decentralizzare l’umanità.

Lasciami dire che le DAO hanno questo grande potenziale perché risolvono molti problemi dovuti al fatto che siamo umani utilizzando dei codici. Se le regole fondamentali di una DAO sono scritte nel codice, non possono essere manomesse. Nessuno può cambiare il contratto intelligente in cui sono state scritte quelle regole. Questa immutabilità (insieme alla trasparenza offerta dalla blockchain) è sufficiente per consolidare la posizione dei DAO all’interno del più ampio ecosistema crittografico, come veri sostituti delle strutture organizzative gerarchiche. Sistemi in cui chi detiene il potere cambia le regole a proprio piacimento per soddisfare i propri interessi.

Inoltre i potenziali casi d’uso sono davvero illimitati. Una DAO con 1M di membri può avere rappresentanti che possono prendere decisioni chiave. Poiché tutto è codificato, è garantito che ogni rappresentante abbia voce in capitolo nella decisione. Nessun essere umano può manomettere l’infrastruttura.

Vorrei lasciarvi con un pensiero personale. Sembra che questa tecnologia possa risolvere tutti i nostri problemi, ma dobbiamo ricordarci che è quasi impossibile cambiare la natura umana. Gli umani sono programmati per competere tra di loro. Una società in cui tutto è uguale per tutti non è mai esistita. E dubito che esisterà mai.