Alla scoperta dell’inventore di Ethereum: Vitalik Buterin. Come è arrivato a formulare uno dei pensieri più innovativi della storia recente?

Il nome Vitalik Buterin dovrebbe essere familiare a chiunque sia anche lontanamente interessato alle criptovalute. Si tratta dell’uomo è il co-fondatore di uno dei più grandi ecosistemi di valuta digitale esistenti oggi: Ethereum.

Vitalik Buterin Ethereum
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La politica in tutto il mondo ha preso strane direzioni negli ultimi anni. Eppure, allo stesso tempo, ci sono raggi di speranza provenienti da angoli insoliti. Nuove scoperte tecnologiche nei trasporti, nella medicina, nell’intelligenza artificiale – e ovviamente nella blockchain e nella crittografia – potrebbero aprire un nuovo capitolo per l’umanità finalmente venuta a compimento. Ma chi è Vitalik Buterin?

Vitalik Buterin: Biografia

Nato nella piccola città russa di Kolomna, che ha una popolazione di appena 150.000 abitanti, Buterin fin dall’inizio è stato attratto dalla matematica e dalla programmazione. Quando compì sei anni, la sua famiglia emigrò in Canada.

Nel 2011 – a soli 17 anni – Buterin è diventato il co-fondatore e scrittore principale di Bitcoin Magazine. Questo giornale è oggi considerato la prima pubblicazione incentrata esclusivamente su tutto ciò che riguarda le criptovalute. Durante la sua permanenza lì, la sua reputazione all’interno della scena crittografica clandestina è cresciuta fino a raggiungere proporzioni mitologiche. Il giovane ragazzo russo-canadese a un certo punto era anche in trattative con Jed McCaleb di Ripple. E anche se è stato immediatamente assunto dalla società, l’accordo non si è concretizzato al 100% perché Ripple non è stato in grado di fornirgli un visto americano.

La svolta arriva nel 2013. Buterin propone quello che sostanzialmente era il white paper di Ethereum, ovvero una blockchain decentralizzata open source in grado di supportare funzionalità di contratto intelligente. Il progetto ha ottenuto un’ampia diffusione quasi subito dopo il suo rilascio. Ciò è reso evidente dal fatto che il suo sviluppo è stato interamente finanziato in crowdfunding. A metà del 2015, la rete era entrata in funzione con 72 milioni di monete pre-minate.

Infine – oltre al suo lavoro con Ethereum – il programmatore, filosofo ed esperto di scacchi ha anche contribuito come sviluppatore a una serie di altri progetti. Ma il suo capolavoro rimane Ethereum.

Il 2020 di Vitalik Buterin

Nonostante la pandemia di COVID-19 abbia completamente sconvolto le cose per tutti, Buterin ha continuato a fare notizia per tutto il 2020. Ad esempio – a febbraio 2020, quando le conferenze pubbliche erano ancora all’ordine del giorno – ha tenuto una presentazione dettagliata a Denver, in Colorado. Nell’occasione ha delineato il quadro digitale di Ethereum 2.0 e discusso la decisione del progetto di incorporare nuovi progetti di protocollo come proof-of-stake e sharding.

Il progetto ha incontrato varie battute d’arresto e problemi di sviluppo a metà del 2020, soprattutto per quanto riguarda l’aumento dei prezzi del gas di Ethereum. Così il programmatore in modo molto schietto non ha evitato di criticare la community, affermando che gli sviluppatori di Ethereum “non stavano facendo un buon lavoro di impostazione delle commissioni fin dall’inizio“.

Inoltre, ha evidenziato come la base di sviluppatori principali del progetto abbia notevolmente sottovalutato gli aspetti tecnici dei vari problemi affrontati dall’ecosistema Ethereum nel suo insieme. Aludeva al fatto che il suo team non si è concentrato sullo sviluppo di un modello PoS funzionale, nonché sui problemi relativi alla scalabilità, arrivando persino a dire:

Se avessimo saputo che alla fine ci sarebbero voluti anni, probabilmente avremmo progettato la roadmap in modo diverso. Avremmo pensato a cosa avrebbero lavorato in modo diverso i diversi team“.

Infine – nella sua nota di chiusura del 2020 – Buterin ha criticato gli investimenti nell’oro: “L’oro è zoppo, le generazioni più giovani si rendono conto che $9 trilioni di dollari possono essere investiti meglio da qualche altra parte“.

Il 2021 di Buterin

In un mondo in cui blockchain e criptovalute sembrano pronte a sconvolgere una serie di settori – come assistenza sanitaria, telecomunicazioni, produzione, ecc. – è logico che Ethereum giocherà un ruolo importante nella rivoluzione digitale in corso. Lo scorso anno il numero di app DeFi sviluppate sull’ecosistema Ethereum è aumentato di oltre il 250%.

Inoltre, il volume totale delle transazioni su varie piattaforme DeFi basate su Ethereum è aumentato da 11 miliardi nel 2019 a 256 miliardi nel 2020, dimostrando così chiaramente una crescente necessità di soluzioni finanziarie basate sulla decentralizzazione a livello globale.

Buterin ha commentato anche l’ascesa della tecnologia blockchain e dove ci porterà nel futuro. Ha affermato che le grandi società e altre “forze complesse” stanno portando sempre più persone a capire che le criptovalute e le piattaforme abilitate alla blockchain sono estremamente utili per cose come la privacy individuale, la trasparenza e la sicurezza, aggiungendo:

È facile dire che qualsiasi applicazione può essere eseguita in modo più efficiente con un servizio centralizzato. Ma in pratica i problemi di coordinamento sociale sono molto reali.”.

Di conseguenza, Buterin è fiducioso che le cosiddette soluzioni “stupide e inefficienti” basate su blockchain pubbliche – come Ethereum e Bitcoin – continueranno tranquillamente ad andare avanti e ad ottenere l’effettiva adozione negli anni a venire.

Il 2022 di Buterin

Per quanto riguarda l’anno corrente, abbiamo una rivelazione: non è ancora finito. Incredibile vero? Sappiamo però che il tanto atteso The Merge avverrà entro la fine dell’anno, probabilmente verso la fine di settembre 2022.

Abbiamo parlato in maniera approfondita di Vitalik Buterin in questo articolo, in occasione della sua intervista con il Time. Consigliamo di leggerlo perché è veramente interessante.