L’ex sviluppatore di Ethereum Virgil Griffith è stato condannato a 5 anni di carcere nel caso della Corea del Nord. Ecco cos’è successo.

Il caso di alto profilo dell’ex sviluppatore di Ethereum Virgil Griffith si è concluso. Ha ricevuto una pena detentiva di 63 mesi per aver aiutato la Corea del Nord a eludere le sanzioni.

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L’ex sviluppatore di Ethereum Virgil Griffith è stato ritenuto colpevole di cospirazione per violare l’International Emergency Economic Powers Act, che vieta ai cittadini americani di esportare beni, servizi o tecnologia in Corea del Nord senza una licenza.
La sentenza è stata pronunciata martedì 12 aprile dal giudice distrettuale statunitense Kevin Castel del distretto meridionale di New York e vedrà Griffith scontare un totale di 63 mesi di carcere, oltre a una multa di $ 100.000. Griffith si era dichiarato colpevole nel settembre 2021 ed era sotto processo per il suo viaggio a Pyongyang nell’aprile 2019, portando al suo arresto nel novembre dello stesso anno. Dopo aver trascorso quasi due anni in custodia, Griffith avrà dieci mesi contati come tempo scontato. Vediamo bene cos’è successo.

Ecco perché l’ex sviluppatore di Ethereum è stato condannato a 5 anni di carcere

Il caso riguardava il suo viaggio in Corea del Nord nel 2019. In quell’occasione Griffith si recò alla “Blockchain and Cryptocurrency Conference” nella capitale del paese nonostante non avesse ottenuto il permesso dalle autorità statunitensi.
Vestito con un abito nordcoreano, ha tenuto alcune presentazioni alla conferenza riguardo l’uso delle criptovalute e su come il paese potrebbe impiegarle per eludere le sanzioni e riciclare denaro. Griffith ha anche delineato come i nordcoreani potrebbero utilizzare dei contratti intelligenti nei negoziati sulle armi nucleari.

Dopo essere stato arrestato nel novembre 2019, Griffith si è dichiarato colpevole e ha seguito una strategia di difesa piuttosto stravagante. Si è infatti dichiarato affetto da Disturbo Ossessivo-Compulsivo della Personalità (OCPD) e Disturbo Narcisistico di Personalità (NPD). Questo per spiegare la sua “ossessione irrazionale” per la Corea del Nord nel tentativo di abbassare la pena massima di 20 anni.

La difesa

Al processo, l’avvocato principale di Griffith Brian Klein, ha ricordato al giudice Castel di considerare fattori come le dure condizioni che il suo cliente ha vissuto al Brooklyn Metropolitan Detention Center (MDC). Griffith avrebbe dovuto sopportare quarantene solitarie a causa di focolai di COVID-19, accesso limitato a coperte e vestiti caldi e solo due pasti o meno al giorno (panini con burro di arachidi e gelatina). Klein ha anche sottolineato che Griffith era “dedito alla terapia“, “curabile” e “non suscettibile di recidiva“.

Lo stesso Griffith ha detto nelle sue osservazioni conclusive:

Ho imparato la lezione. Sono ancora profondamente imbarazzato di essere qui e di quello che ho fatto.

L’argomentazione del giudice

Tuttavia queste argomentazioni sono servite a poco. Il giudice ha così parlato all’ex sviluppatore di Ethereum finito in carcere:

C’è una versione secondo cui Virgil Griffith è un uomo gentile e premuroso.

Ma ha anche ricordato al pubblico quanto segue:

Quello che vedo qui è un’intenzionalità bella e buona. Il desiderio di educare le persone su come eludere le sanzioni“.

Il giudice Castel ha continuato a leggere messaggi di testo ed e-mail di Griffith, dove ammette di aver condiviso informazioni con la Corea del Nord specificamente per eludere le sanzioni. Tra l’altro è stata trovata una foto di Griffith alla conferenza in piedi davanti a una lavagna con su scritto “Nessuna sanzione!” con una faccia sorridente. Questo ha ulteriormente incriminato l’imputato. Castel ha concluso:

Il fatto è che Virgil Griffith sperava di tornare a casa a Singapore o altrove come un eroe delle criptovalute. Essere ammirato e lodato per aver resistito alle sanzioni del governo, per la sua impavidità e nobiltà.

Questo ragazzo è disposto a giocare su entrambi i lati della strada finché è al centro dell’attenzione“.

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