Tutto nasce dalla blockchain. Vediamo quindi cosa sia, per cosa si può utilizzare, come funziona e qual è il futuro del mondo crittografico.

Spesso nel mondo delle criptovalute ci si ritrova a studiare e capire particolari meccanismi o protocolli. A volte però ci dimentichiamo di partire dalle basi. Vediamo quindi cos’è la blockchain.

cosa è la blockchain e perchè è importante per bitcoin e criptovalute

Possiamo definire la blockchain come un database, ma con una svolta. Tutti sono in grado di dare la classica definizione, che è fine a sé stessa. Pensa a un foglio Excel. È un modo ideale per inserire dati in un computer.

Il software per fogli di calcolo, tuttavia, ha i suoi limiti. A titolo illustrativo, un modello Excel può gestire solo circa 1.048.576 righe di dati alla volta.

Che cos’è la blockchain

Un foglio Excel interromperà i processi del tuo computer prima che tu possa riempirlo di dati. I fogli di calcolo sono impossibili da gestire e controllare quando ci sono enormi quantità di dati che fluiscono al loro interno.

Questo è il motivo per cui i database sono popolari per l’uso aziendale. Quando apri un database, non visualizzerà tutti i suoi dati in una volta, come fanno i fogli di calcolo. I database salvano i loro dati in background, facendoti vedere solo ciò che chiedi loro. Sono, quindi, amichevoli per la potenza di calcolo e sono “divertenti” da usare.

Numerosi utenti possono interagirci, filtrarli o manipolarli rapidamente per set di dati specifici, contemporaneamente. Aziende come Google archiviano i loro enormi database su potenti server, consentendo un rapido accesso ai dati in tempo reale da parte di miliardi di utenti.

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Come agisce la blockchain e una sua definizione

Le blockchain funzionano come database, ma memorizzano i loro dati indifferentemente. Le blockchain creano blocchi di dati, concatenandoli insieme. Ogni blocco di dati ha una capacità di archiviazione. Quando un blocco è pieno di informazioni, prende il suo posto accanto a un blocco di dati più vecchio.

Questo processo crea una blockchain. L’aggiunta di questi blocchi alla sequenza temporale è scolpita nella pietra. Ogni dato inserito è un’impronta irreversibile.

Una blockchain è un database distribuito condiviso tra i nodi di una rete di computer. Come database, una blockchain memorizza le informazioni elettronicamente in formato digitale.

L’origine della tecnologia blockchain

La maggior parte degli appassionati di criptovalute attribuisce la tecnologia a Satoshi Nakamoto, il creatore di bitcoin. Tuttavia, la menzione più antica della blockchain risale al 1991, 17 anni prima del rilascio di Satoshi Nakamoto è stata la prima “persona” a creare un prodotto popolare su di essa.

Il crittografo ha creato la blockchain Bitcoin come registro delle transazioni pubbliche. Nel 2014, la blockchain di ethereum ha esplorato altri casi d’uso di questa tecnologia oltre alle valute digitali.

Costruendo contratti intelligenti o programmi per computer auto-eseguibili, gli sviluppatori  di Ethereum hanno creato il prolifico ecosistema DeFi e dApps. Da allora, i fan dell’innovazione hanno lanciato molte altre applicazioni oltre alle criptovalute. Blockchain è diventata la tecnologia più influente del 21° secolo dopo Internet.

Come funziona la blockchain

Le blockchain sono pubbliche: qualsiasi persona può visualizzare e verificare qualsiasi dato sulla di essa. A titolo illustrativo, la blockchain di Bitcoin mostra apertamente un record di ogni transazione eseguita su di essa sin dal suo inizio. Il suo primo blocco, il Genesis Block o Block 0, è stato aggiunto il 3 gennaio 2009. La sua ricompensa era di 50 Bitcoin, che ai tempi erano centesimi ma oggi…

Il ruolo del mining

Prima che qualsiasi transazione si unisca alla blockchain di Bitcoin, deve essere sottoposta ad autenticazione. È qui che entra in gioco il mining. Una rete di miner rende sicura la blockchain. Formano una catena decentralizzata di potenza di calcolo, eliminando la necessità di un’autorità centrale.

Per mantenere la rete libera da un’autorità governativa, i miner della rete peer-to-peer verificano e aggiungono dati al registro pubblico della blockchain, guadagnando incentivi in ​​cambio. Questi incentivi aumentano il numero di miner o nodi sulla catena. Ciò garantisce che nessun prenda in carico i processi di verifica dei dati su di essa, un evento che la centralizzerebbe.

La rete peer-to-peer della blockchain di Bitcoin è vasta e ogni nodo su di essa ha una registrazione di tutti i suoi dati dalla sua creazione. Un nodo, quindi, non può alterarne i dati poiché tutti i nodi possono fare riferimenti incrociati ed evidenziare qualsiasi cambiamento discutibile.

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Quali sono i meccanismi di consenso

Peer-to-peer

Il metodo peer-to-peer di verifica delle transazioni, i suoi premi dati ai miner, la trasparenza e la potenza di calcolo garantiscono il consenso. Garantisce che tutte le decisioni prese siano per il bene della maggioranza. Alcune raggiungono il consenso attraverso il mining o il meccanismo Proof of Work.

Ad esempio, nella blockchain di Bitcoin, il mining risolve un complesso problema matematico, guadagna una ricompensa e quindi lo autentica sulla catena. Questo è un processo ad alta intensità energetica e di calcolo. Gli algoritmi Proof of Work (PoW) aumentano automaticamente il mining di nodi più impegnativi, rendendo l’intera catena più sicura.

Proof of Stake (PoS)

Altre invece, utilizzano il metodo di verifica Proof of Stake (PoS), in cui ogni nodo ha potere di voto in base alla quantità di criptovalute che detengono. Il meccanismo Proof of Stake è meno energivoro e più veloce. Le reti Proof of Stake come quella di Ethereum utilizzano contratti intelligenti per eseguire transazioni e verificare i nodi.

Altri meccanismi di consenso

Altri meccanismi di consenso includono la Practical Byzantine Fault Tolerance o PBFT, Delegated Proof of Stake o DPOS e grafico aciclico diretto o DAG. Le blockchain di Ripple, Stellar e Hype ledger utilizzano diverse varianti di PBFT.

Vantaggi della tecnologia Blockchain

È distribuita

Le blockchain archiviano i propri dati su una vasta rete di nodi. Sono quindi altamente resistenti agli attacchi dannosi da parte degli hacker. A differenza dei database centralizzati, è ridondante. Alcuni nodi potrebbero andare offline o non funzionare, ma non influiranno sull’integrità dei dati detenuti dal resto del libro mastro.

Le sue transazioni sono immutabili

Quando un blocco di dati si unisce alla blockchain, diventa sicuro e stabile. Il processo di modifica o eliminazione dei dati è irreversibile.

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È decentralizzata

Le transazioni eliminano la necessità di intermediari costosi e che fanno perdere tempo. Dipendono da un sistema peer-to-peer affidabile che riduce i costi delle transazioni.

È globale e privata

Tutto ciò che serve per entrare in una rete blockchain è Internet e uno smartphone. Sebbene i dati siano pubblici, ogni persona su di essi è identificabile solo tramite una chiave privata. Questa funzione mantiene tutte le tue informazioni private nascoste al pubblico.

È aperta

Qualsiasi persona può esaminare i processi di una blockchain. Anche perchè la tecnologia è open source. Chiunque può usarla per costruire nuove piattaforme.

Il futuro della blockchain

La maggior parte delle persone identifica la blockchain con le criptovalute. Questa tecnologia, tuttavia, ha molti più casi d’uso rispetto alle valute digitali.

Allo stato attuale, il suo caso d’uso principale sono le valute digitali poiché il 33% di tutte le applicazioni blockchain sono in criptovalute. Le sue applicazioni  nei settori finanziari come la condivisione dei dati, la protezione dell’identità, i pagamenti, stanno cambiando la narrativa che lega la blockchain alle criptovalute. Ci sono enormi investimenti in questa tecnologia in altre aree del settore, tra cui agricoltura, vendita al dettaglio, catene di approvvigionamento e assistenza sanitaria.