La più recente ricerca su robot va ben oltre l’intelligenza artificiale quando si tratta di macchine che selezionano nuovi comportamenti. Un balzo epocale potrebbe essere dietro l’angolo.

Un robot senziente avanzerebbe deliberatamente se stesso piuttosto che limitarsi a rispondere alle circostanze. L’intelligenza artificiale che è stata programmata dagli umani, è qualcosa di diverso o ha a che fare con la cosiddetta coscienza robotica?

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Gli scienziati hanno tradizionalmente escluso la coscienza robotica dalla discussione sull’intelligenza artificiale perché la ritenevano carica di difficoltà etiche, se non morali. Tuttavia, un ingegnere della Columbia University afferma che non è più così.

Un robot senziente è qualcosa di possibile?

Il pensiero di un robot con una mente era precedentemente proibito, secondo Hod Lipson, capo del Creative Machines Lab della Columbia. “Ci è stato quasi impedito di discuterne” riferisce Lipson. Non ti verrà data la cattedra se parli della parola che inizia con la “C”. Di conseguenza, all’inizio, ho dovuto fingere che fosse qualcos’altro.

Quella maschera ora è stata rimossa. Secondo Lipson, consentire a un robot di comprendere il proprio ruolo e scegliere come migliorarsi è la fase successiva nello sviluppo dell’intelligenza artificiale robotica.

Il risultato è che un robot cosciente potrebbe quindi prevedere come potrebbe migliorare le sue operazioni piuttosto che reagire semplicemente all’ambiente. Quando questo tipo di robot consapevole è operativo, secondo Lipson, potrebbe senza troppe difficoltà superare le persone in termini di funzionalità.

Il professore prosegue:

“Questa è la domanda; non è semplicemente un altro argomento scientifico su cui stiamo lavorando. Più grande della cura del cancro è questo. Tutto il resto che abbiamo realizzato sarà superato se riusciamo a costruire una macchina con una coscienza paragonabile a quella di un essere umano. Anche quella dispositivo stesso può curare il cancro.”

Prima di andare troppo lontano, va notato che gli scienziati non sono ancora sicuri della loro capacità di costruire con successo un robot con una coscienza. Ed è davvero possibile per gli umani sviluppare un’intelligenza oltre la nostra? Siamo davvero sicuri di ciò che miriamo a costruire se consideriamo che nessuno sa davvero come descrivere la coscienza?

Ipotesi: la coscienza è elettromagnetica?

E per questo motivo, filosofia a parte, gli scienziati si stanno concentrando sullo sviluppo di una definizione fondamentalmente animalesca che si concentri su un robot autocosciente. Qualcosa cioè in grado di immaginare come si comporterà in futuro e di adattare la funzione per soddisfare meglio le possibili richieste.

Certo, siamo molto lontani dallo sviluppare qualsiasi tipo di robot in grado di competere con la mente umana. Dopotutto, non comprendiamo ancora a fondo come funziona la nostra mente.

Ma questo non impedirà alle persone di parlarne o di provare a costruire un robot più intelligente e amichevole. Almeno uno scienziato è desideroso di indagare sul passaggio successivo se ciò indica che richiede una coscienza.